発表力養成英語

英文法

◆Subject-Verb Agreement
主語と動詞の呼応~集合名詞と分数と「単数扱いの複数形に見える名詞」~




Part I: Collective noun subjects

collective noun(集合名詞)とはグループを表す名詞です。

family, class, audience, crowd, team, jury, committee, band, group, couple

質問:
これら名詞を使用すると、主語と動詞の呼応はどうなるのか?

答え:
あなたが一つのユニット(単数形)の意味で使ったなら、動詞は単数形に呼応します。
あなたがユニットの中のメンバー達(複数形)の意味で使ったなら、動詞は複数形に呼応します。

  

The cooking class is limited to women.
[ class :一つのユニットとしての意味で使用:単数扱い]

This cooking class have motivations for leaning.
[ class :グループのメンバーに言及して使用:複数扱い]

Family is a very important foundation in American culture.
[ family :一つのユニットとしての意味で使用:単数扱い]

My family have each bedroom in the house.
[ family :グループのメンバーに言及して使用:複数扱い]

その集合名詞が一つのユニットの意味で使われているのか、あるいは、そのグループのメンバーに言及して使われれているのかを書き手がきちんと確認して読み手をガイドしてあげてください。


a number of / the number of の扱い

英作文で混乱が起こるのが、 the number ofa number of です。「 a number of は a がついているから単数形である」と思ったら大間違いです。答えは複数扱いです。

  

The number of children has been decreasing in Japan for years.
[ the number of単数扱い]

A number of children in the class were interested in the workshop for cutting wood.
[ a number of複数扱い]




Part II: Fraction subjects

そもそも、英語で分数ってどうやって書くのでしょう?

  

1/3: one-third
1/4: one-forth
2/3: two-third

分子は 数字 ( one, two, three ) 、分母は序列 ( second, third, fourth, fifth, sixth ) で表します。

  

One-third of the gasoline was used for this long drive.
[車のガソリンの the single portion に言及:単数扱い]

One-fifth of this birthday cake has been eaten although today is grandma’s birthday. Who ate it?
[ホールケーキの the single portion に言及:単数扱い]

One-third of American people are obesity.
[個人個人の状況について言及:複数扱い]

Two-third of the students in this school are commuting by train.
[個人個人の状況について言及:複数扱い]

もっと簡単に言ってしまうと、単数扱いの名詞 ( gasoline, cake ) を伴った分数なら、その分数も単数扱いです。複数扱いの名詞 ( people, students ) を伴った分数なら、その分数も複数扱いです。




Part III: Singular words that seem plural

単数扱いの「複数形に見える名詞」

下記の単語は「複数形だから複数扱いである」としたら間違いです。

news, physics, measles

  

The news on television has been telling about the earthquake all day.
[「報道」の意味なので、単数扱い]

Physics is one of my weakest subjects.
[「物理学」の意味なので、単数扱い]

Measles is one of the diseases that children have.
[麻疹(はしか)の意味なので、単数扱い]

意味を考えたら複数扱いに見えるけど、実は単数扱いだとわかります。



単数扱いと複数扱いの両方で使える「複数形に見える名詞」

statistics, politics, economics, mathematics

「学問」の意味で使う場合は単数扱いです。「個々の情報」の意味で使う場合は複数扱いです。

  

Statistics helps your analysis of the big data.
[「統計学」の意味なので、単数扱い]

Statistics illustrate that one-third of American people are obesity.
[「統計上の数字」の意味なので、複数扱い]

単数扱いの「学問」の意味で使っているのか、それとも、複数扱いの「個々の情報」の意味で使っているのかを確認してください。そして、主語と動詞の呼応を通じて、どちらの意味で使用したのかを読み手に伝えてください。