発表力養成英語

英語エッセイ

◆Writing to Reflect
星の数ほどあるジャーナル・トピック




私は、アメリカの大学のESLクラスで、20本のジャーナル(1本あたり、12ポイントの文字とダブルスペースで1ページ半程度)をESLクラスで書かされました。

この「英文ジャーナル千本ノック」こそが、結果として、その後のアメリカの大学生たちとの一緒の授業において本当に役立ちました。英文レポートを次から次へと提出しなければならない状況に直面するのですから。

高速ライティングの下地(したじ)が、ESLクラスの20本ジャーナルのおかげで、できていたのです。その時のESLの先生には本当に感謝しています。自分にも英語文章をスピーディーに、大量に書けるという、大きな、大きな自信になりました。

アメリカでの大学生活では時間がないので、書きながら「何を書くか」を考えます。論理的におかしいように見えますが、みなさんもきっと、この20本ジャーナルを終えた時、これができるようになっていますよ。

みなさんは、英語の文章を書くとき、日本語で考えてから英語で書きますか?そんな面倒くさいことは、もちろんやりませんよね。

「あれ?今、英語で考えながら書いてた?」

「英語で書きながら、英語で考えている自分」に、後で気づきます。それが、自然です。普通です。そして、そのレポートが3ページ、5ページ、10ページと増えていったら、書いている時、日本語が頭の中から完全に消えます。

その世界は、英語でちゃんと書けるかどうかの、「自転車をこぐ、低速ライティング (slow-speed writing) の世界」ではありません。

英語を使って、どんなオリジナルの切り口を伝えるか、どうすれば読み手にわかりやすく伝わるかを考える、「自転車に乗って空を飛ぶ、高速ライティング (high-speed writing) の世界」です。

映画「E.T.」の中のシーンで、自転車に乗った少年たちが空を飛ぶシーンがありますが、あんな感じです。そうなれば、こっちのものです。この後に練習する中級編のinformal writingだって、上級編のpersuasive writingだって、へっちゃらです。恐くありません。なぜなら、「自転車に乗って空を飛び方法」を学んだのですから。



ジャーナル・トピックとは何か。

「子どもの頃の夏休みの思い出」、「なぜ、私はこのアイドルをこんなに好きなのか」、「この前、駅でこんな変な面白い人、事件に出会った」、「スマートフォンを私はこう使う」などなど。

そう、何でもありなのです。ですから、ジャーナル・トピックは星の数ほどあります(笑)。どうしても、あなたが書きたいと思ったこと、みんなに伝えたらきっと面白がるんじゃないかなあ、と思うこと、それが、あなたのジャーナル・トピック (your journal topics) です。

でも、「好きに書いていいよ」というのが、一番難しかったりします。そこで、あくまでもヒントとして、下記に例を挙げます。ほんの(?)40個ばかりのトピックを載せます。

  

1. Describe the two most dangerous spiders.
2. Explain what characteristics you find most appealing in people and why.
3. Write an essay about your favorite performing artist
4. Describe how to make your favorite food.
5. Explain why it is important for you to learn English.
6. What are your favorite three things about your country and why?
7. Describe a typical day in your life.
8. What has been the most terrifying experience of your life and why?
9. Explain the importance of recycling.
10. Compare infatuation vs. love.
11. Describe your dream home.
12. Describe what you think the inside of a spaceship might look like.
13. Describe the neighborhood that you grew up in.
14. Who would be your ideal roommate and why?
15. Compare two of your closest friends or family members.
16. Explain how to reduce stress for exams.
17. Describe the method for making the perfect sand castle.
18. Compare who you are in the present to who you were five years ago
19. Imagine that you are a character on your favorite television show and describe your own plot.
20. Describe a moment of failure or success in your life.
21. Describe the most embarrassing moment of your life.
22. Compare your family home with the home of your dreams.
23. Describe a time when you had to make an important decision and how you handled that experience.
24. Describe a historical event.
25. Explain whether or not you believe the arts are important in education and why or why not.
26. Describe an event in your life that you believe helped you to mature.
27. Explain how to be a successful student.
28. Compare online courses with traditional classes.
29. Compare a movie based on a book with the actual book.
30. Describe the effect of the internet on daily life.
31. Explain the benefits of exercise and eating healthy.
32. Do you prefer cats or dogs? Explain why.
33. Explain why you believe such a small amount of students read newspapers.
34. What are the effects of stress on students in high school or college?
35. Describe a book or movie that has had a significant effect on your life.
36. Describe your favorite leisurely activity.
37. Explain the importance of education in society
38. What are the benefits of athletics in high school?
39. What effect can unemployment have on a person?
40. Describe the effects of racial, sexual or religious discrimination.

上記の40個のトピックは、お気楽なトピックから、重たいトピックまで入っているのがお分かりになると思います。ご自身でもっと良いトピックを作ってもよし。この中から選んでもよし。お好きなように練習してみてください。



追記
下の写真の書籍 easy Writer by Andrea A. Lunsford はアメリカの高校生がレポートの書き方を学ぶために学校で使っている教本です。アメリカ人の知り合いに「高校でこの教本を使っていた」と教えてもらいました。

英文法、句読点、文の構造、リサーチの仕方、文献リストの書き方を英語でわかりやすく解説しています。やさしい単語で書かれているため、日本の中学英語で普通に読み進めることができます。そして、「アメリカの高校生も日本人と同じように英語学習に苦労しているのだなあ」とうれしく(?)思うと思います。

手元に一冊置いておくと、英文法、句読点、文の構造のわからないところ、忘れたところをすぐに確認できます。お勧め本です。