発表力養成英語

英文法

◆Subject-Verb Agreement
主語と動詞の呼応~主語と動詞が離れている場合、複合主語の場合~




通常の場合、主語が一人称、二人称、三人称に変化しても、動詞は基本形です。

  

< first-person singular > I sing.
< first-person plural > We sing.
< second-person singular > You sing.
< second-person plural > You sing.
< third-person plural > They sing.

動詞は何も変化しません。何も問題ありません。いたって簡単なものです。しかし、例外があります。

  

< third-person singular > He / She / It sings.

third-person singular subjects (三人称単数主語)の場合、動詞は -s 、あるいは -es に変化します。

簡単なルールに見えますが、third-person singular subjects (三人称単数主語)の判別が難しい、特殊なケースが多数あります。

この三人称箪笥主語が、アメリカの学生にとっても、英文を書く際に混乱を引き起こしています。




Part I: Separated subjects & verbs

主語と動詞の間に句が入ると主語と動詞の呼応が混乱しがちです。そのような場合、句の中の直前の名詞 ( nouns ) が単数形か複数形かに惑わされてはいけません。主語が、単数形か複数形かだけを見て呼応します。

  

A box of teabags is in the cupboard.
(ティーバックの箱は食器戸棚にあります。)

句を作る表現 ( as well as, in addition to, accompanied by, along with, and together with ) が主語と動詞の間に入っても、惑わされないように踏ん張ってください(笑)。

  

A box of teabags, together with tea cups, is in the cupboard.
(ティーバックの箱は、ティーカップと一緒に、食器戸棚にあります。)




Part II: Compound subjects

複合主語 (compound subjects) とは、二つ以上の主語が and でつながった主語です。通常、複数扱いです。

  

<単語による複合主語>
Candy, chocolate, and doughnuts are girls’ main staples.

<句による複合主語>
Finally, I got a job as a salaried worker. However, riding a bicycle to the nearest station, changing three lines overcrowded with commuters, walking all the way to the office in Shinjyuku make me tired every morning.


【複合主語がユニットと考えられる場合】
複合主語が「一つのユニット」あるいは「一つのことを表しているもの」場合、単数扱いです。

  

Fish and chips is a traditional snack in British food.
あるいは、
Fish-and-chips is a traditional snack in British food.
[フィッシュアンドチップスは、一皿の料理ですので単数扱い]

Drinking and driving is forbidden by law.
[飲酒運転の意味なので単数扱い]


【複合主語に eachevery が付く場合】
複合主語に形容詞の each か、 every が付く場合、単数扱いです。

  

I registered many shopping sites as a member. Each ID and password has to be kept carefully.

Every book, DVD, and CD in the public library is available for lending.


either . . . orneither . . . nor を使った複合主語の場合】
either . . . orneither . . . nor を使った複合主語の中の名詞について、両方とも単数形の場合、動詞は、単数の主格に呼応する。

  

Neither cigarette nor alcohol is available for children.

either . . . orneither . . . nor を使った複合主語の中の名詞について、片方が単数形で、もう片方が複数形の場合は、動詞に近い方に複数形の名詞を置き、動詞と呼応させる。

2011年3月11日の夜、渋谷駅前は電車が止まってしまったため、家に帰れない人々であふれかえりました。

  

<AWKWARD>
On March 11, 2011, the Tohoku earthquake happened. Because neither all the trains nor my cellular-phone was available, I had to go home by walk from Shibuya.

<REVISED>
On March 11, 2011, the Tohoku earthquake happened. Because neither my cellular-phone nor all the trains were available, I had to go home by walk from Shibuya.

アメリカのみなさんは、 neither . . . nor の複合主語において、複数形主語が前で単数形主語が後ろに来ると、文がぎこちなく見えるみたいです。私は日本人なので、感覚としてよくわかりませんが(笑)。